Exige Tus Derechos al Agua

15 Sep 2021

Qué es Exige Tus Derechos al Agua (Claim Your Water Rights)?

Exige Tus Derechos al Agua es una campaña global que movilizará gente para exigir sus derechos humanos por agua potable, el acceso al saneamiento y al higiene.

¿Por qué derechos humanos?

Los derechos humanos son la mejor protección legal que tenemos. Como garantes de derechos, gobiernos así como los operadores estatales o municipales públicos o privados contratados por los gobiernos están obligados a cumplir con los derechos humanos de la población. Como sujetos de derecho, el ciudadano tiene el poder de desafiar la negación a estos derechos y exigirlos. Pero para ello lo primero es dar a conocer a la población que cuenta con estos derechos y lo que éstos significan.

El 28 de julio del 2010, la Organización de las Naciones Unidas reconoció el agua potable y el saneamiento como derechos humanos. En 2015, no solo se reconoció el derecho al saneamiento como un derecho individual interelacionado al agua, sino que 193 países fortalecieron su compromiso para lograr el acceso universal a agua salubre  (meta 6.1)y al acceso al saneamiento (meta 6.2) en la agenda 2030; al adoptar las metas de Desarrollo Sustentable de las Naciones Unidas (SDGs).  Gobiernos nacionales e instituciones regionales (p.ej. La Comisión Interamericana de Derecho humanos) han protegido estos compromisos en políticas, leyes y constituciones. Es decir contamos con un marco legal- pero para usarlo hay que conocerlo.

¿Qué poder tiene la gente?

La gente tiene el poder para enfrentarse a los gobiernos y los operadores estatales o municipales públicos o privados contratados por los gobiernos (es decir organismos operadores, sistemas municipales de provisión de agua), que no proveen agua de calidad, continua y asequible así como servicios de acceso al saneamiento seguros (acceso a un sanitario salubre que esté conectado a un sistema de tratamiento y que no ponga en peligro su salud ni integridad). Los principios de equidad y no-discriminación pero también los de acceso a información y transparencia apuntalan a éste y cada uno de los derechos humanos.

Cualquiera que sea tu origen étnico, o incluso tu nacionalidad, donde quiera que tú vivas – aún en prisión o en las calles – el agua para uso y consumo humano y el acceso a un sistema sanitario son tus derechos humanos.

¿Por qué necesitamos redoblar esfuerzos?

Nos quedan solo diez años para lograr acceso universal al agua salubre y al saneamiento (ODS 6). No tenemos tiempo para falsas promesas. Necesitamos urgentemente un mejor uso de los recursos, un mayor financiamiento particularmente enfocado a cerrar las brechas de desigualdad de acceso y mejorar urgentemente la calidad en la cobertura pero también el tipo de prestación de servicios, es decir asegurar la calidad del agua, informando a la población de manera productiva sobre la calidad y uso de los recursos financieros recaudados por el pago de servicios. Alrededor de 2.2 billones de personas carecen de agua potable, mientras 4.2 billones de personas carecen de un lugar para poder realizar una de las necesidades más básicas de todo ser humano, ir al baño. Esta cifra no puede ser un número más, es una injusticia grotesca.

¿Cómo pueden las personas exigir por sus derechos al agua y saneamiento?

La gente puede directamente demandar sus derechos al agua y al saneamiento movilizándose colectivamente para presentar quejas a los gobiernos municipales y estatales pero también es importante denunciar estas violaciones de derechos humanos ante los Institutos Nacionales de Derechos Humanos.

¿Qué son los Institutos Nacionales de Derechos Humanos?

Institutos Nacionales de Derechos Humanos (INDH) – también llamados Comisiones/Comités/Consulados/Ombudsman de Derechos Humanos Nacionales o en algunos casos pueden ser estatales – se encargan de hacer rendir cuentas a los gobiernos y empresas (públicas o privadas) que han sido contratadas para el suministro de agua y los servicios de saneamiento que cumplan con los estándares de derechos humanos. Son las instituciones más accesibles en las que los grupos marginados pueden confiar para denunciar.

¿Cómo puedo yo encontrar el Instituto Nacional de Derechos Humanos en mi país?

Muchos países donde nuestros miembros trabajan tienen institutos nacionales de derechos humanos. Puedes encontrar detalles del contacto de tu INDH aquí.

Expertos independientes revisan regularmente institutos nacionales de derechos humanos para determinar su efectividad. Puedes encontrar la evaluación (ranking) de tu instituto aquí. Sin embargo es cierto también que en algunos países, estas instituciones no tienen facultades vinculantes y solo hacen recomendaciones. A pesar de ello estas recomendaciones pueden ser un elemento de presión para la resolución del problema.

Aunque la decisión de involucrar a estas instituciones es, en última instancia, a su discreción, nosotros recomendamos encarecidamente que las organizaciones presenten quejas, solo si trabajan en países con institutos de derechos humanos con calificación “A”. En países con regímenes represivos, fomentamos las denuncias colectivas para evitar exponer a las personas a riesgos innecesarios.

¿Cómo pueden las personas presentar quejas ante INDHs

Presentar quejas no es tan complicado y generalmente gratuito. Los formatos para quejas están frecuentemente disponibles en línea (online). Aquellos sin acceso a internet pueden visitar una oficina de INDH, la cual opera a nivel, provincia, región o distrito para presentar una queja por escrito.

¿Cuál es el rol de End Water Poverty y sus socios como FreshWater Action Newark Mexico?

Capacitar a los miembros de su coalición y redes para que puedan ayudar a las personas a reclamar sus derechos:

  • Brindamos capacitación en derechos humanos y herramientas de comunicación a través de seminarios web (webinars) y talleres. 
  • Desarrollamos guías nacionales “cómo hacer” para involucrar a las instituciones de derechos humanos.
  • Organizaremos aprendizaje entre pares para que las organizaciones con conocimientos limitados sobre derechos humanos, puedan aprender del ejemplo y experiencia de otros.
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  • En algunos países, podemos ayudar a educar a las INDHs, los jueces, proveedores de servicios públicos y los funcionarios gubernamentales sobre los derechos humanos al agua y al saneamiento mediante sesiones de capacitación y reuniones de cabildeo. (FANMEX Hizo un taller en México en conjunto con WATER LEX a la CNDH)

¿Cómo puede la sociedad civil apoyar a las personas para reclamar sus derechos al agua potable y saneamiento?

Organizaciones que han recibido capacitación en derechos humanos y se han comprometido a participar en #ClaimYourWaterRights (#ExigeTusDerechosalAgua) deben hacer lo siguiente:

  1. Identificar las comunidades cuyos derechos han sido violados y el problema específico de agua o saneamiento que las afecta (p.ej. es este un problema de: calidad para beber, cantidad y disponibilidad, asequibilidad, aceptabilidad o accesibilidad?).
  2. Explique cómo estas comunidades pueden reclamar sus derechos al agua potable y saneamiento en el contexto de su país.
  3. Apoyar o acompañar a la comunidad para presentar denuncias ante la INDH.
  4. Difundir las quejas en redes sociales y animar a las personas a compartir formularios de quejas y formularios de solicitud de información denegada con el hashtag #ExigeTusDerechosalAgua.
  5. Involucra a periodistas organizando conferencias de prensa, enviando comunicados de prensa, invitándolos a las comunidades afectadas y organizando entrevistas.
  6. Organizar demostraciones u ocupar las instalaciones de los proveedores de servicios para concientizar al público.
  7. Si no recibe respuesta después de un mes, escriba a su INDH o visite su oficina para recordarles las quejas. Continúe haciendo el seguimiento hasta que la INDH presente su recomendación al gobierno o empresa contratada.
  8. Dar a conocer las recomendaciones del INDH en redes sociales y compartirlas con los periodistas.
  9. Si el gobierno o la compañía contratada no cumple con las recomendaciones, organice una conferencia de prensa o una reunión con su INDH para remarcar su inacción.

¿Qué pasa después?

Si el gobierno no implementa las recomendaciones de la INDH, la mayoría de las comisiones de derechos humanos pueden acudir a los tribunales para buscar justicia.

¿Quién paga las cuentas de la corte?

El Instituto de derechos humanos cubre todos los costos legales. No hay ningún costo para el denunciante, aunque es cierto que requiere de cierta disponibilidad de tiempo para realizar los trámites.

¿Hay otras formas en que las personas puedas reclamar sus derechos al agua y saneamiento?

En algunos países, será más eficaz presentar quejas directamente a los legisladores o reguladores del agua y medio ambiente si es que éstos existen y son eficaces.

¿Quiénes son los reguladores del agua/medio ambiente?

Los reguladores del agua son agencias gubernamentales independientes. Tienen el poder de establecer tarifas (restricciones) sobre cuánto pueden cobrar las empresas prestadoras del servicio de agua y saneamiento. Pueden resolver disputas entre personas y proveedores privados. Aunque no todos los países tienen reguladores del agua.

Los reguladores del medio ambiente tienen el poder de sancionar empresas y personas quienes han contaminado el agua de las personas. Aunque no todos los países cuentan con reguladores del medio ambiente, o reguladores con capacidad de hacer cumplir las sanciones.

¿Hay otras maneras de involucrarse en la campaña?

Sí. Si “presentar quejas” parece no ser la vía, puede “expresar su preocupación” enviando una petición a los gobernadores, ministros y representantes de las asambleas municipales . También alentamos a la sociedad civil - particularmente a organizaciones juveniles – a organizar manifestaciones marchas o huelgas.

¿Alguna pregunta más?

Por favor póngase en contacto con SamTaylor@endwaterpoverty.org. Estamos encantados de responder cualquier pregunta.