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No hay justicia para los dos trabajadores de saneamiento envenenados en Pakistán

por | Nov 19, 2021 | Noticias

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La viuda de un trabajador de saneamiento, que murió junto con su compañero de trabajo a causa de gases venenosos en una arqueta, está siendo presionada por el gobierno de Punjab para que retire un caso de negligencia criminal contra un departamento de saneamiento de Sargodha, Pakistán.

Mariam Bibi (32), viuda de Nadeem Masih (38) y madre de seis hijos, ha presentado una denuncia contra los tres supervisores de la Corporación Metropolitana de Sargodha (SMC) que obligaron a su marido y a Faisal Masih (28) a trabajar de noche en las tuberías subterráneas de alcantarillado sin equipo de seguridad.

La propia Mariam es una recogedora de basura que trabaja como jornalera en el SMR. Se levanta a las 3 de la mañana y sale en la oscuridad a recoger basura y limpiar carreteras. Recibe 17.000 rupias (menos de 100 dólares estadounidenses) al mes por este duro trabajo, insuficiente para cubrir las necesidades básicas. Desde la muerte de Nadeem, sus hijos ya no pueden permitirse ir a la escuela y la familia está al borde de la inanición. Mariam afirma: «A pesar de llevar dieciséis años al servicio de la SMR, Nadeem era un jornalero [without a permanent contract] y, por tanto, no se le consideraba legalmente empleado público; de ahí que no se indemnizara a la familia».

Nadeem y Faisal murieron durante la noche del 3 al 4 de octubre. Nadeem, junto con Michael Masih (30) y Faisal, recibieron llamadas telefónicas hacia las 22.00 horas de sus supervisores Muhammad Amjad, Muhammad Rashid y Muhammad Farooq para que acudieran a Chungi núm. 9 para trabajar en una línea de alcantarillado de 6 metros de profundidad. Hacia las once y media de la noche, a pesar de que Michael dijo a su supervisor que la tubería de alcantarillado era venenosa y que debían esperar a que se evaporaran los gases, Farooq le obligó a descender a la alcantarilla sin equipo de seguridad.

Después de que Michael se desmayara por exposición a gases tóxicos en una boca de alcantarilla, los supervisores obligaron a Nadeem a rescatarlo, de nuevo sin equipo de seguridad. Por fin, Faisal recibió la orden de bajar para apoyar tanto a Nadeem como a Michael. Los dos consiguen rescatar a Michael antes de desmayarse ellos mismos mientras siguen dentro de la alcantarilla.

El personal del Servicio de Emergencias del Punjab (PES) había llegado cuando Nadeem y Faisal se desmayaron, pero se negaron a subir a la alcantarilla, alegando que aún había gases venenosos. Cinco horas más tarde, Shahbaz Masih* (36), trabajador de saneamiento, llegó al lugar, bajó a la arqueta -de nuevo sin equipo de seguridad- y recuperó los cadáveres.

Hasta ahora no se había presentado en Pakistán ningún caso de negligencia criminal relacionado con la muerte de trabajadores de los servicios de saneamiento. Pero en este caso, las familias de Nadeem y Faisal colocaron sus cadáveres en la calle principal de Chungi no. 9, bloqueando la carretera, quemando neumáticos y exigiendo justicia.

Los barrenderos son superhéroes
Los manifestantes bloquean la carretera Chungi no. 9 Road.

Omar Daraz Gondal, comisario adjunto de Sargodha negoció con las familias y aceptó sus demandas de dispersar a los manifestantes. El caso se registró en la comisaría de Satellite Town en virtud del artículo 322 del Código Penal paquistaní, que exige el pago de diyat o compensación económica a los herederos en caso de muerte accidental según la ley islámica, y no de asesinato como había exigido la familia. No se presentaron cargos penales contra el personal del PSE. «Gondal nos aseguró que se llevaría a cabo una investigación detallada del incidente y que se escucharía a las familias de las víctimas, pero las promesas resultaron ser sólo una táctica para poner fin a la protesta, y no se nos ha incluido en la investigación», afirmó Mariam.


El Ministerio federal de Finanzas fijó el diyat en
4.261.205 rupias (unos 24.545 dólares). El caso está siendo juzgado por el distrito de Sargodha y el juez Imran Shahzad. Si los tres sospechosos pagan el diyat, el importe ascenderá a 12.783.615 rupias (unos 73.635 USD).

Sin embargo, sólo un mes después de que se registrara el caso, el gobierno y el SMR obligan a Mariam a aceptar 500.000 rupias y a la viuda de Faisal, Anam Bibi (17), madre de dos hijos, a aceptar 1.900.000 (unos 11.000 dólares estadounidenses). como compensación y retirar los cargos. Así que el gobierno registró la causa penal contra los supervisores del SMR para aplacar a los manifestantes, sólo para obligar más tarde a las familias en duelo de los trabajadores de servicios públicos esenciales a retirar el caso por unos pocos miles de rupias.

Durante las reuniones con el jefe del SMC, Khaliq Dad Gara, se supo que el comisario de Sargodha, Farah Masood, había pedido al ministro principal de Punjab, Usman Buzdar, que aprobara 1,9 millones de rupias y un puesto de trabajo permanente para la viuda de Nadeem. La oficina del ministro aún no ha respondido.

Con fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates, Pakistán ejecuta el programa Ehsaas, descrito como «el mayor proyecto contra la pobreza jamás lanzado en el país». El proyecto es un fondo de mitigación de la pobreza para los extremadamente pobres, los huérfanos y las viudas. Si el gobierno se propusiera seriamente indemnizar a Mariam y Anam, podría proporcionar ayuda con cargo a este programa.

Los barrenderos son superhéroes
De izquierda a derecha: Mary James Gill, del Centre for Law & Justice, el denunciante Michael Masih, el periodista Asif Aqeel y el miembro del distrito de Lahore Sunil Gulzar, ante la alcaldía de Sargodha.

Los trabajadores de los servicios de saneamiento se encuentran entre los grupos socialmente más alienados de Pakistán. Un estudio de investigación, titulado



Vergüenza y estigma en el saneamiento



realizado por el Center for Law and Justice (CLJ) en 2019, constató que la deshumanización
tratamiento de de los trabajadores de los servicios sanitarios procede del sistema de castas indio, que además se rearticula con connotaciones religiosas. El Estado debe poner freno a estas prácticas, que se derivan de tabúes culturales y obstaculizan la formación de los trabajadores en materia de salud y seguridad, así como el saneamiento del público.

La incapacidad de Pakistán para abordar el trato inhumano que dispensa a los trabajadores de los servicios de saneamiento pone en peligro su reputación internacional. La Unión Europea (UE) estudia anular el régimen de preferencias generalizadas (SPG) Plus, que permite a Pakistán acceder a los mercados comunitarios. El SPG Plus exige que los países apliquen los convenios sobre derechos humanos, derechos laborales, medio ambiente y buena gobernanza, incluida la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial (1969).,
la abolición del trabajo forzoso (1957),
y sobre Trabajo forzoso u obligatorio (1930). El trabajo forzado de los trabajadores de saneamiento viola tres convenios que Pakistán ha ratificado.

Proporcionando justicia legal a Mariam y Anam -así como formación, equipos de seguridad y contratos permanentes a los trabajadores de saneamiento-, Pakistán puede empezar a corregir este error.

*El apellido Masih significa Mesías y no significa que los trabajadores sean parientes entre sí. Más de la mitad de los aproximadamente cinco millones de cristianos de Pakistán se apellidan Masih.

Imagen destacada: La familia de Nadeem Masih exige justicia. Crédito – Los barrenderos son superhéroes.